物流包裝自動化的現狀與未來

近年來,我國的物流技術、物流系統建設正朝著自動化、智能化的方向升級發展。在整個物流運作系統內,包裝作業環節往往占用大量人工,勞動強度大,如何在這個環節實現全自動化的包裝,是物流技術升級進步的關鍵之一。我們可以預見,隨著人力成本不斷攀升,自動化包裝設備將逐步替代傳統設備成為未來的主流,物流包裝環節將實現由人工向自動化階段的演變。

 

什么是物流包裝自動化?

包裝可以分為產品包裝與物流包裝(以前也叫“運輸包裝”)。根據國家標準《物流術語》中的定義,物流包裝操作指的是“為了達到在流通過程中保護產品、方便儲運、促進銷售的目的而對產品進行裝箱、填充輔助物和包裹等的操作活動!焙唵蝸碚f,在這個操作環節利用自動化的設備替代人工的操作,就是物流包裝自動化技術。

包裝設備概念所涵蓋的內容也比較廣泛,主要指完成全部或部分包裝作業的機器,包括成型、填充、封口、裹包等主要包裝設備,完成清洗、干燥、殺菌、貼標、捆扎、集裝、拆卸等前后包裝工序的設備,以及輸送等包裝輔助設備。具體而言,包括直接完成包裝過程的各種機械,如填充機、裹包機、貼標機、灌裝機、封口機、多功能包裝機、捆扎機、 清洗機、干燥機、殺菌機等都可以稱之為包裝設備。此外,也包括制造包裝材料、包裝容器等的機械設備,如紙、塑料、復合材料、玻璃及金屬等材料和容器的制造機械。

按照包裝物材質不同,物流自動化包裝解決方案主要分為兩大類:一類是瓦楞紙紙箱自動化包裝解決方案,一類是塑料軟包包裝(如塑料氣泡袋)解決方案。周舟介紹,現在歐美市場瓦楞紙箱包裝是主流的解決方案,原因是:瓦楞紙箱方案比較成熟,材質也可以完全回收利用;而如塑料軟包方案,一是包裝材料無法做到完全回收,二是回收難度太大,且回收再利用成本很高。

市場狀況:歐美較普及,國內正發展

周舟介紹,目前物流包裝自動化技術和裝備主要市場還是歐美日等發達國家。國內處于慢慢興起的發展趨勢,但是整體市場規模還是比較小。這是由于在現階段的國內市場,自動化物流包裝設備和技術的性價比還不能完全被客戶接受。國外產品價格高,與人工成本相比,性價比不高。而國內包裝自動化設備在技術成熟度以及解決方案創新等多個方面還有待提高。

包裝自動化設備技術上還是比較復雜的。歐、美、日屬于先發市場,研發包裝自動化技術比較早,技術相對成熟。這些技術領先的的廠商,在自動化包裝機械控制系統開發運用過程中能夠綜合考慮機、電、光等技術,充分利用模塊化的生產方式,將功能不同的模塊進行有效地組合,以提升產品的性能與適應性。由于包裝設備面對的客戶群體多種多樣,用戶的使用需要各有不同,這樣的模塊化設計生產可以實現對復雜的包裝自動化機械進行微調即可適應客戶需求,這大大提升了這類產品應用的廣泛性和適用性,同時能夠減少設計的工作量,縮短設計時間。因此,在人工成本尚可接受的情況下,目前很多國內企業在包裝環節還是傾向選擇人工操作。

目前國內人工成本上升的趨勢仍將持續。在這樣的背景下,物流包裝自動化會越來越展現出自身的價值。自動包裝技術和設備能夠在很大程度上減少人工的使用。這使得包裝環節不僅擁有更高的包裝速度、精準的包裝精度,而且能耗相對也更低,從而既保證了充足的生產量,又能夠給企業節省成本。

正因如此,國內已有一些企業已經開始進行嘗試使用自動化包裝解決方案。例如,國內某著名電商行業大型物流中心內,現已實現了包裝的全自動化:從包裝箱紙張的裁切,自動生成敞口紙箱,通過自動化輸送線裝入分揀好的物品,在自動化進行封箱操作,都是全程無人操作,效率大大提升。在生產制造領域,江蘇洋河酒廠股份有限公司的白酒包裝物流智能配送車間中,在負責酒體外部包裝的裝箱區也引入了包裝自動化技術。并且,這里最具特色之處就是實現了原輔材料一體化配送,每條流水線都配備了一條原輔材料輸送帶,可以定時定量為各個裝箱區輸送原輔材料,生產效率提升顯著。

構建物流包裝自動化,需要從物流系統整體去考慮

物流包裝不僅是一個單一的物流操作環節,而且與上下游的生產、流通,與倉儲物流環節的存儲、輸送、揀選等都有著密切的關系。因此,只有從物流系統整體去考慮、設計、構建包裝自動化系統,才能最大發揮其功能和價值。

物流包裝自動化不僅僅是上馬相關設備那么簡單,更重要的是如何協調物流包裝自動化設備與人、與物流系統的關系。一個物流中心如果要上馬包裝自動化設備,最合理的方案是在物流規劃設計的階段就要考慮包裝環節如何與入庫、輸送、分揀、出庫等等環節相互銜接的問題。包裝自動化并非僅僅是為了解決包裝環節的問題,而是要通過包裝環節工作的改善,進而提升整個物流系統的運作效率、降低企業成本,才是更加重要的事情。

以國際知名的自動化物流設備制造商和系統集成商法國Savoye公司為例,其實包裝業務總體占比在降低。這是因為公司越來越重視整體系統集成,把物流包裝自動化業務延伸到了物流系統集成業務中去。法國Savoye公司尤其在輕載箱型(料箱、紙箱)物流中心整體設計規劃集成中有著豐富的經驗的強大的競爭力。法國Savoye公司由包裝自動化業務做起,技術和業務已經延伸至物流中心很多其他環節,包括:多層穿梭車、貨到人揀選、自動包裝,甚至物流業務涉及的所有的軟件系統,如客戶管理系統、訂單管理系統、運輸管理系統等。

物流包裝自動化需要加強標準化工作

在物流包裝操作中,由于各類內包物體積不同,對保護的要求不同,因此在設計和選用包裝自動化設備時,需要考慮包裝的規格、包裝的操作環節等。作為技術方案提供商,首先要對包裝的需求分類,進行統計。目前的技術水平和條件下,并不是所有類型的物流系統都適合包裝自動化的解決方案。大體上,物流中心處理貨物尺寸越規整統一越容易實施自動化方案。例如某些工業領域的備件倉庫,圖書行業的物流中心,電商細分行業如圖書、文具、化妝品等的物流中心等,這些物流中心中產品規格都相對比較固定,就非常容易實施包裝自動化解決方案。對于如勝沃這樣的解決方案提供商,會提前了解存儲物的尺寸、重量等等數據信息,然后再根據這些信息、客戶需求、行業物流的操作特點等去定制開發箱型和方案等。

總體來說,包裝自動化的柔性化是有一定適用范圍的。為了便于物流包裝標自動化的實施和推廣,物流標準化工作就成為重要課題。為了方便物流運作各個環節、各個組成部分的協調和配合。在實際應用中,各種包裝材料、包裝尺寸、包裝容器規格、包裝機械、包裝檢驗等方面都要統一協調考慮,這樣才能設計和實施一個完善的方案。

綠色化成為重要考慮因素

如今,在物流包裝環節,除了要考慮保護被包裝貨品和便于物流操作這兩項基本功能,綠色環保也成為越來越被重視的因素。如今最新的物流包裝自動化系統,幾乎很少再有用膠帶去封箱的解決方案,都是用熱融膠進行封箱,這就是這個領域綠色環;囊粋反映。

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